Personas con demencia que no reconocen su enfermedad

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anosognosia

Personas con demencia que no reconocen su enfermedad: Anosognosia.

CONSULTA:

Buenos días, mi padre de 70 años y con antecedentes familiares de demencia senil, desde hace un par de años viene dando señales de pérdida de memoria. Nos pregunta y nos cuenta muchas veces las mismas cosas en breve período de tiempo y a veces parece que no sigue las conversaciones o incluso la televisión. Sin embargo creemos que realmente no se da cuenta de hasta qué punto no recuerda las cosas y se niega a ir al médico, ya que él dice que son cosas de la edad. ¿Hay algo que podamos hacer si él no quiere ir al médico? ¿Cómo podemos hacerle ver la importancia del diagnóstico precoz? Agradecería cualquier orientación al respecto, ya que los que le rodeamos vemos la degradación, pero él parece no darse cuenta.
Un saludo.
Gracias de antemano.

Algunos pacientes con Enfermedad de Alzheimer no tienen conciencia de la enfermedad (lo que técnicamente se conoce como anosognosia) y niegan los problemas que observa su familia, aparentemente esto es lo que le podría suceder a su padre.

Cuando a estos pacientes se les pone en situaciones que evidencian sus alteraciones de memoria, tienden a dar excusas tales como la que usted nos comenta (que son cosas de la edad). Es muy complicado que colaboren con nosotros, se opondrán a cualquier intento de ayuda por parte de la familia.

Es importante entender que la negativa de su familiar de acudir a consulta forma parte de su enfermedad. Si se crea o mantiene una relación adecuada, las posibilidades de que su padre tenga una predisposición a colaborar con usted aumentarán.

“Algunas estrategias de actuación que pueden emplear para promover la colaboración de su padre”:

  • Evaluar la mejor hora para plantearle ir al médico. Las mañanas suelen ser un buen momento del día ya que por lo general la persona está descansada.
  • Establecer contacto visual, colocarnos a la altura de sus ojos. Si la persona no nos mira podemos girar suavemente su cabeza para intercambiar las miradas. También podemos utilizar el contacto físico para dar mayor seguridad y confianza.
  • Comenzar a hablarle sobre cosas agradables que le hayan sucedido puede ser también una buena estrategia.
  • Hablar con un tono de voz calmado, evitando gritar o gesticular demasiado. Es muy importante no discutir con la persona para no entrar en conflicto.
  • Permitir conductas alternativas o diferentes elecciones en la medida de lo posible. Por ejemplo al plantearle ir al médico, no obligarle a ir en un determinado momento, sino plantearle un par de alternativas posibles para que él pueda elegir.
  • Plantear las cosas como personas adultas que son y no como niños. Si a la primera no conseguimos que nos haga caso, dejarle un tiempo y volver a planteárselo más tarde.
  • Buscar la motivación mejor que la obligación. Exponerle que irá a su médico de cabecera a hacerse una revisión, en lugar de decirle que irá porque tiene pérdidas de memoria. Simplemente cambiando la forma de plantear la situación podemos hacer que cambie su forma de reaccionar ante ésta.

 

Por otro lado, en relación a la segunda pregunta que nos plantea, la falta de conciencia del déficit mencionada anteriormente puede impedir que su padre entienda la importancia de un diagnóstico precoz. Sin embargo, puede comprender la importancia de ejercitar la mente para mejorar/mantener su estado cognitivo. Es muy importante que sean comprensivos con su situación y eviten hablar delante de él como si no estuviera presente o hablar por él en determinados momentos.

Sin embargo, esto no quiere decir que no se deba comunicar el diagnóstico a nuestro familiar. El enfermo tiene derecho a conocer su diagnóstico y a saber en qué consiste su enfermedad. Aclaremos sus dudas y procuremos darle la seguridad de que no estará solo a lo largo de su evolución.

Muchas gracias por su consulta, espero haber servido de ayuda.

Alba Sánchez Moya. Psicóloga especialista en neuropsicología en CITEA.

Si quiere consultar cualquier cuestión puede hacérnosla llegar a través del AULA PREGUNTA-RESPONDEMOS

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