Tipos de demencias y su principal sintomatología

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tipos de demencias

De los tipos de demencias que existe, la enfermedad de Alzheimer es sin duda la más conocida, aunque está lejos de ser la única. Las alteraciones de las capacidades cognitivas se manifiestan en variados y diferentes tipos de demencias, cada una con propia sintomatología y evolución. A continuación repasamos las más frecuentes y sus rasgos principales.

La demencia es definida como una alteración adquirida que afecta a diferentes dominios cognitivos (atención, lenguaje, memoria, etc.) en ausencia de alteración del nivel de conciencia o delirium en el momento del diagnóstico.

Las demencias se han clasificado de diversas maneras a lo largo de la historia. En función de la edad de inicio de la enfermedad se puede distinguir entre tipos de demencias preseniles o de inicio precoz, y demencias seniles o de inicio tardío. Las primeras se presentan cuando el proceso degenerativo comienza antes de los 65 años, mientras que las segundas cuando su inicio aparece en edades más avanzadas. Por otra parte, según la localización cerebral, nos encontramos con tres tipos de demencias: las corticales, en las que se ven afectadas principalmente las áreas de asociación corticales; demencias subcorticales, en las que se comprometen principalmente la sustancia blanca subcortical y los ganglios de la base; y demencias cortico-subcorticales, que serían aquellas demencias que cursan con ambas alteraciones. En función de su etiología, podemos distinguir entre demencias primarias, en las que el proceso neurodegenerativo es debido a una alteración en el sistema nervioso central; y demencias secundarias, que son aquellas que aparecen durante el curso de otras enfermedades.

Cuatro tipos de demencias representan el 90% de los casos: Enfermedad de Alzheimer, Demencia Vascular, Demencia con Cuerpos de Lewy y Demencia Frontotemporal. Los límites entre las diferentes demencias no siempre están claros y a menudo coexisten formas mixtas. A continuación se explica brevemente en qué consiste cada uno de estos tipos de demencia:

Enfermedad de Alzheimer

De entre los diferentes tipos de demencia, la Enfermedad de Alzheimer es el más común y se presenta hasta en un 60-70% de los casos de personas afectadas por enfermedades neurodegenerativas. La enfermedad es más frecuente en el sexo femenino, con una ratio de 3 mujeres por 1 hombre.
El cuadro clínico comienza de forma insidiosa. Evoluciona en tres etapas: leve, moderada y severa. Suele comenzar con fallos en memoria episódica reciente, con relativa preservación de la memoria remota y procedimental, a lo que se van sumando otras alteraciones de funciones cognitivas tales como lenguaje y funciones ejecutivas, hasta llegar a un deterioro global en las fases más avanzadas de la enfermedad. A su vez, los síntomas neuropsiquiátricos son muy frecuentes, principalmente la irritabilidad, apatía, depresión, ansiedad y agitación.

Demencia Vascular

Para poder diagnosticar una Demencia Vascular, el paciente debe cumplir criterios de demencia y además presentar patología vascular cerebral constatada con técnicas de neuroimagen. Esta demencia está directamente asociada con la edad, dado que a mayor edad, aumentan los factores de riesgo de padecer alguna patología vascular cerebral. En las personas mayores coexisten con frecuencia la Demencia Vascular y la Enfermedad de Alzheimer. Los casos de Demencia Mixta pueden representar hasta la mitad de todos los casos de demencia. Es bastante frecuente en personas entre los 80 y 90 años.

Demencia con Cuerpos de Lewy

La Demencia con Cuerpos de Lewy se considera un trastorno de parkinsonismo atípico. Afecta principalmente a hombres de entre 70 y 75 años, su inicio suele ser insidioso y su curso fluctuante.
Los síntomas cardinales son la presencia temprana de alucinaciones visuales recurrentes, suelen ser imágenes en tres dimensiones completamente formadas y detalladas, normalmente personas o animales; parkinsonismo espontáneo y fluctuaciones cognitivas, que pueden manifestarse como periodos de confusión-lucidez; disminución marcada del arousal o largos periodos de somnolencia diurna. También puede caracterizar a esta demencia los trastornos conductuales, alteración del sueño, hipersensibilidad a los neurolépticos, caídas repentinas y síncope, pérdida transitoria e inexplicable de la consciencia, alucinaciones en otras modalidades, delirios sistematizados o depresión.

Demencia Frontotemporal

La Demencia Frontotemporal engloba un conjunto de síndromes que se caracterizan por una alteración progresiva del comportamiento o lenguaje, en relación con una afectación predominante de los lóbulos frontales y temporales. En los últimos estadios de la enfermedad encontramos ambas disfunciones, la conductual y la del lenguaje.
Presentan un inicio insidioso y progresivo. La edad típica de inicio está entre los 45 y 65 años. En función de los síntomas predominantes o del momento de aparición en la evolución de la enfermedad, se distinguen tres síndromes clínicos principales: la variante conductual o Enfermedad de Pick, la Afasia Progresiva Primaria y la Demencia Semántica.
Normalmente, al menos al inicio de la enfermedad, los pacientes con Demencia Frontotemporal no presentan un síndrome amnésico, hecho que los diferencia de la Enfermedad de Alzheimer.

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Alba Sánchez Moya.
Psicóloga. Especialista en Neuropsicología en CITEA.

2 Responde a Tipos de demencias y su principal sintomatología

  1. Loli

    Hola buenas me ha parecido muy interesante.muchas gracias un saludo .

     
  2. Rebeca sequeira

    Me intetesan los articulos mi madte sufre denencia

     

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